tueur de Long Island

Le tueur de Long Island traqué par le FBI

Le FBI a rejoint l’enquête sur la découverte de 11 squelettes humains, cinq ans après qu’ils aient été retrouvés éparpillés le long d’une autoroute de la banlieue de New York.

Le Commissioner adjoint de la police du comté de Suffolk, Tim Sini, a expliqué que la police de Long Island soupçonne un ou plusieurs tueurs d’être responsables des meurtres de ces 11 personnes, dont certaines étaient des prostituées. Aucun suspect n’a jamais été identifié jusqu’à maintenant et cette affaire reste l’un des mystères les plus épineux de l’île.

Le tueur en série de Long Island, également surnommé le « Gilgo Beach killer » (« le tueur de la plage de Gilgo ») ou le « Craiglist Ripper » (« l’éventreur de Craigslist »), est soupçonné d’avoir assassiné entre 10 et 17 personnes, quasiment toutes des prostituées, sur une période de 20 ans.

Tim Sini affirme que l’arrivée du FBI dans l’enquête sur le « tueur en série de Long Island » fait suite à la décision de ré-examiner toutes les enquêtes en cours au sein du département. Le FBI avait auparavant apporté son aide dans la recherche de victimes peu après que les corps aient été retrouvés, mais n’avait pas participé directement à l’enquête jusqu’à maintenant.

« Les techniques médico-légales et de police, en particulier dans les enquêtes sur des homicides, sont en constante évolution, et nous voulions nous assurer que nous faisons tout notre possible pour résoudre ces meurtres« , a déclaré Tim Sini, un ancien procureur fédéral qui a été nommé comme nouveau Commissioner de police le mois dernier.

Lorsque les corps ont été découverts, la police recherchait Shannan Gilbert, une jeune femme de 24 ans qui travaillait comme escort girl dans le New Jersey et qui était portée disparue depuis mai 2010. Elle avait été vue pour la dernière fois dans les environs d’Oak Beach, à Long Island.
En décembre 2010, un policier et son chien pratiquant un exercice d’entraînement ont découvert le premier corps. « Les restes du corps d’une femme dans un sac de jute presque décomposé ». Cette découverte a mené à trois autres corps deux jours plus tard dans la même zone, sur le côté nord de l’autoroute Ocean Parkway.
Quelques mois plus tard, en mars et avril 2011, quatre autres corps ont été découverts quelques kilomètres plus loin.
Quelques jours plus tard, des recherches ont commencé dans le comté voisin de Nassau. Des morceaux de squelettes ont été trouvés, ainsi qu’un crâne, portant le nombre total de victimes potentielles depuis décembre 2010 à dix.
En fait, les corps ont été retrouvés disséminés sur plusieurs kilomètres de long, dans les bas-côtés touffus de l’Ocean Parkway, près des villes côtière isolées de Gilgo beach et Oak Beach, dans le comté de Suffolk, et la région du parc de Jones beach dans le comté de Nassau.

Carte des lieux où ont été découverts les corps à Long Island

Carte des lieux où ont été découverts les corps à Long Island

La police a identifié certaines des victimes :
Maureen Brainard-Barnes, 25 ans, une prostituée qui proposait ses services sur Craiglist (un site de petites annonces).
Melissa Barthelemy, 24 ans, qui proposait ses services d’escort sur Craiglist
Megan Waterman, 22 ans, qui proposait ses services d’escort sur Craiglist
Amber Lynn Costello, 27 ans, une prostituée accro à l’héroïne, qui utilisait aussi Craiglist
Jessica Taylor, 20 ans, une prostituée qui a été démembrée par le tueur

Le 20 Septembre 2011, la police a publié des dessins et des photos de bijoux de quatre des cinq victimes non identifiées : un jeune homme d’origine asiatique (à priori un travesti), une jeune femme, une fillette d’à peine 2 ans et sa jeune mère. La police a également révélé que les ossements découverts dans le comté de Nassau avaient été reliés à deux jambes qui avaient été trouvées dans un sac poubelle échoué sur Fire Island en 1996.

Le corps de Shannan Gilbert, 24 ans, a été retrouvé non loin de là en décembre 2011, mais les enquêteurs affirment que sa mort n’est pas reliée aux autres corps découverts.

Toutefois, Shannan a appelé la police le soir de sa disparition, totalement affolée, affirmant que « quelqu’un était après elle » et qu’ »ils » essayaient de la tuer. Un habitant d’Oak Beach l’a entendue hurler à l’aide.

Le tueur de Long Island est également soupçonné de 5 autres meurtres entre 1997 et 2013, des prostituées dont les corps démembrés ont été découverts à Long Island.

Il a eu beaucoup de spéculations dans les médias concernant l’identité du tueur. Il a été suggéré que le tueur en série est probablement un homme de race blanche, qui a entre 25 et 45 ans, qui est très familier avec la rive sud de Long Island et qui a accès à des sacs de toile de jute, dans lesquels il a placé les corps. Il pourrait avoir une bonne connaissance des techniques médico-légales, qui lui ont jusqu’ici permit d’échapper à la police. Certains médias ont même suggéré qu’il pourrait lui-même être policier.

Joel Rifkin

Joel Rifkin

D’autres médias ont affirmé que le tueur en série et ancien résident de Long Island Joel Rifkin pourrait être responsable des meurtres de plusieurs des victimes les plus anciennes trouvées en mars et avril 2011.
Mais dans une interview en prison en avril 2011, Rifkin a nié avoir quoi que ce soit à voir avec ces cadavres.
Joel Rifkin a été reconnu coupable des meurtres de 8 prostituées (et soupçonné de plus de 17 meurtres), entre 1989 et 1993, à New York.

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